Message d’erreur 404 : quelles conséquences sur votre référencement ? 

04 Nov, 2020

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S'il y a bien un code d'erreur auquel on a tous déjà eu droit en surfant sur internet, c'est le code d'erreur 404. Il indique que tout ne s'est pas passé comme prévu et qu'une erreur s'est glissée quelque part. Au lieu de voir la page que l'on souhaitait atteindre s'afficher, on se retrouve face aux mots : 

404

PAGE INTROUVABLE 

Ils sont parfois accompagnés d'une image destinée à nous faire sourir : un robot en mauvais état, un grand point d'interrogation ou une fusée mal en point par exemple.  Même les sites les plus sérieux se laissent aller à plus de créativité et de dérision lorsqu'il est question de cette page. L'objectif est de faire en sorte qu'elle soit drôle et ludique. 

L'idée est d'adoucir quelque peu la déception des visiteurs qui ne trouvent pas la page qu'ils recherchent et de les encourager à rester sur le site internet un peu plus longtemps.

Il faut dire que la plupart des spécialistes du marketing digital s'amusent à imaginer le message d'erreur 404 le plus original possible. Avant de vous y mettre aussi, pensez d'abord à vérifier que vous avez fait tout ce que vous pouviez pour éviter qu'il y ait un problème et que vos visiteurs ne soient amenés à tomber sur votre création.  

Que signifie le code d'erreur 404 exactement ?  

Le message d'erreur 404 s'affiche généralement lorsqu'un internaute essaie d'atteindre une page que le serveur sur lequel le site internet est hébergé ne trouve pas. 

Cela ne veut donc pas nécessairement dire que le propriétaire du site internet a commis une erreur, mais cela indique qu'il y a un problème quelque part.  

Il se peut par exemple que le visiteur ait fait une faute de frappe en tapant manuellement le nom de la sous-page dans la barre de recherche de son navigateur. Imaginons qu'il soit sur le site www.vêtements.com et qu'il essaie d'atteindre la page www.vêtements.com/pulls, mais qu'il entre dans la barre de recherche www.vêtements.com/puls avec un seul "l". Étant donné que la page qu'il essaie d'atteindre n'existe pas, il recevra un message d'erreur 404. Dans cet exemple, l'optimisation technique du site internet n'est pas du tout à blâmer.  

Les messages d'erreur 404 peuvent-ils nuire à mon référencement ? 

Si l'optimisation technique du site internet n'est pas toujours en cause, cela ne veut cependant pas dire qu'elle n'est jamais à l'origine de l'affichage du message d'erreur 404. Il est essentiel de prévenir autant que possible les erreurs techniques car l'affichage du code d'erreur 404 peut avoir un effet négatif sur votre classement dans les moteurs de recherche. Si les URL qui sont indexées par Google n'existent plus parce qu'elles ont été remplacées, vous devez absolument mettre en place une redirection des anciennes pages vers les nouvelles afin d'indiquer au moteur de recherche où les trouver et de lui faire comprendre qu'il doit remplacer dans ses pages de résultats et ses classements l'ancienne page par la nouvelle. 

Revenons à l'exemple précédent et imaginons que la page www.vêtements.com/robe existe depuis plusieurs années,qu'elle a été indexée par Google et qu'elle apparaît dans ses résultats de recherche. Le propriétaire du site décide de transférer le contenu de cette page vers l'URL www.vêtements.com/robes, mais néglige de mettre en place la redirection appropriée. Parce qu'aucune redirection n'a été utilisée pour notifier à Google le changement d'emplacement, le moteur de recherche ne saura pas où trouver la nouvelle page et, pendant les quelques premières semaines, il continuera de proposer l'ancienne page dans ses résultats. Etant donné que celle-ci n'a plus de contenu, elle est désormais ce que l'on appelle un lien mort et les internautes qui cliqueront sur ce lien tomberont sur un message d'erreur 404

Pourquoi les liens morts sont-ils à éviter en SEO ? 

Avoir des liens morts dans les résultats de Google peut avoir des répercussions catastrophiques sur le référencement de votre site. Les visiteurs qui tombent sur un message d'erreur 404 retournent en général immédiatement sur Google pour trouver une autre page. Google se rend donc compte que les internautes ne restent pas sur le site et, rapidement, la page perd son classement. Si cela vous arrive, il sera ensuite trop tard pour transférer les classements de votre ancienne page vers votre nouvelle page. 

Par ailleurs, l'affichage de trop de messages d'erreur 404 a également une influence négative sur le référencement général de votre site car cela peut endommager d'autres facteurs de classement importants, comme vos taux de rebond. N'oubliez donc pas de bien vous informer avant de modifier les URL de votre site. Pour plus de conseils en matière de redirection, consultez les directives de Google

Quel impact le message d'erreur 404 peut-il avoir en termes de linkbuilding ? 

Vous devez également être particulièrement attentif lorsqu'il est question de liens retour car, là aussi, il n'est pas rare que le code d'erreur 404 vienne jouer les trouble-fête. 

Si une erreur est faite lors de la mise en place du backlink et que l'URL que votre partenaire intègre à son contenu n'est pas orthographiée correctement, les visiteurs qui cliqueront dessus ne seront pas redirigés vers votre site, mais vers un message d'erreur 404. Vous perdrez donc tout l'avantage que procurent les liens retour et cela aura en outre une influence négative sur vos taux de rebond et vos classements.

La façon la plus rapide de vous assurer que cela n'arrive pas est tout simplement de vous rendre sur la page où votre backlink a été publié et de cliquer dessus pour vérifier qu'il fonctionne et que vous êtes bien redirigé vers la bonne page.

Par ailleurs, n'oubliez pas que toute URL non redirigée peut devenir un lien mort si elle n'est pas mise à jour. Si vous repérez un lien mort parmi vos liens retour sur d'autres sites ou que vous craignez d'en créer un, n'ayez pas peur de contacter le propriétaire du site pour lui indiquer que l'URL de votre page a changé. Supprimer les liens morts de son contenu est aussi dans son intérêt et il sera certainement ravi de pouvoir vous aider. 

Nous espérons que cet article vous a permis de mieux comprendre le message d'erreur 404 et que vous vous en souviendrez la prochaine fois que vous tomberez sur une page illustrant un robot ou une fusée mal en point. 

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